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末世掘金:在北极挖比特币

2021-02-19 11:15:01 阅读:2184
   
在世界的角落,欢迎全世界。

编者按:本文来自 苏俄转播(ID:post-soviet),作者:吴鞑靼

末世掘金:在北极挖比特币

金属废料改造的比特币雕塑,就树立在BitCluster矿场外面。在世界的角落,欢迎全世界。

2020年,一家名为 BitCluster 的俄国公司,在北极城市的诺里尔斯克/Norilsk 建立了一个比特币矿场。这是世界上第一个位于北极圈内的比特币矿场。

末世掘金:在北极挖比特币

零下四十度的气温,地球上最冷的地方之一。

消息一出,各路财经媒体争相报道:一方面是因为这里异常便宜的电费(0.03美元/千瓦时,合0.19元/千瓦时。根据中国国家电网的数据,国内大工业用电价格大约为0.63元/千瓦时);另一方面,则是这里严苛的环境和地理位置——它不仅是一座极寒的城市,也是一座没落的重污染的苏联时代遗留的工业废城。

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Christophe Jacrot 拍摄的诺里尔斯克

随便翻几张网上拍摄的诺里尔斯克的照片,强劲的废土感、工业感,就不由得让人想到那四个(已经被嚼烂的)字:赛博朋克。

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数据中心就建立在斯大林时期建造的工厂之上,原厂于2016年关闭。

加之最近比特币的价格屡创新高,它比黄金更值钱的财富意义,更让诺里尔斯克平添了几分“末日狂欢”的气质。

虽然诺里尔斯克偏居北极,但这里却有着丰富的自然资源。目前世界上最大的金属钯开采冶炼企业 MMC Norilsk Nickel PJSC 就在本地,它同时还生产巨量的镍、铜、铂。

BitCluster的加入,让这座老工业城又有了一项新的生意——加密货币。

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过去运送水果蔬菜的集装箱,被改造成了矿机厂房。就地取材,活学活用。

诺里尔斯克,人类最北边的大型定居点之一,常住居民约有17万5千人左右,加上外地的季节性矿工,这里约有22万人。

抵达这里的方法只有两种:坐飞机,或者坐船。

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极夜在诺里尔斯克长达45天,从11月底开始。这段时间里,整个城市没有任何阳光。

北极圈内的极度严寒,对人类来说非常不适合生存,但对于产生大量热量的挖币工厂来说却很合适,这无形中节省了不少冷却降温成本。BitCluster 的创始人 Vitaly Borschenko 对此非常看好,他认为这是北极地区得天独厚的条件。

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即便全年平均气温是零下十度,降温制冷和通风设备还是少不了的。

在 BitCluster 的官网上,他们还介绍道,他们采用了一种特殊材料的遮蓬来保温,防止室外低温侵袭。

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诺里尔斯克镍业公司办公大楼。他们现在的业务有了一些新的变化:用加密货币交易有色金属。

没想到,全球最便宜的电价,竟然是在北极。

BitCluster 开工之后,就立马成为本地第二大用电大户。第一,当然是属于有色金属开采冶炼巨无霸企业。

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即便是在能源大国俄罗斯,诺里尔斯克的电价也是相当有竞争力的,靠着天然气和水力发电,这里的电价比其他俄国城市还要便宜25%。因为这里有着独立的供电系统,并没有与俄罗斯国家电网相连。

听上去,似乎附加了一层法外之地的感觉。

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诺里尔斯克古拉格受难者纪念碑。1953年,Stalin去世后,这里爆发了苏联历史上著名的“诺里尔斯克起义”,也是古拉格劳改系统内最大规模的一次暴动。2002年的时候,Putin 还去这里献花慰问。

BitCluster 的矿场就建立在已经倒闭的诺里尔斯克镍业公司/Nornickel 的工厂旧址之上。这家公司曾经是世界级的金属巨头,也是俄罗斯污染最严重的企业(没有之一)。在多次严重环境污染事件震惊全世界之后,这里最终在2020年关闭(其他公司的开矿冶炼活动并未停止)。

不过别忘了,虽然这家公司是1993年成立的,但它的衣钵确实继承自苏联时期的国有联营工厂。早在1920年代,就有大量工人在这里工作。

当时这里的管理者,就是大名鼎鼎的内务人民委员会/NKVD。

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BitCluster 的工程师们都是轮休制,他们来自西伯利亚的其他区域。这还挺重要的,毕竟没人想一直待在北极圈里,盯着机器受冻。一开始当地找不到合适的员工,都是外地过来的。

某种程度上,称呼这里为“古拉格血汗工厂”也不算过分。劳改犯们创造的财富“传”给了联邦,联邦“传”给了寡头,寡头走了,数字时代的掘金者来了。

QQ截图20210219101718.jpg

目前这里有5000套加密货币开采机器。

另一件有意思的事情是,诺里尔斯克开矿工厂的第一个客户,来自中国。2020年年底,一位中国的客户把矿机从四川运来了北极。但 BitCluster 并未公布这位客户的相关资料。

QQ截图20210219101755.jpg

慢慢地,BitCluster 在培养当地员工。目前一共有15名常驻员工,外地和本地加起来。

从环保的角度看,加密货币企业的进驻,确实为城市的环境污染问题做出了一些积极改变。当地市政府官员 Alexander Pestryakov 就特别欢迎,他认为诺里尔斯克的“数字资产”终于走向了世界。

各种投资者肯定会在短期内蜂拥而至,北极地区的发展没准会有一种新的可能。另一版本的淘金故事,又将上演。

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BitCluster 准备尽快扩大规模,达到一天挖出6个比特币的平均产能。看来百亿身价,指日可待。

翻阅了网上关于 BitCluster 的报道之后,不禁让我想起了茨威格在《人类群星闪耀时》中写的那个黄金国的故事:主人公约翰·奥古斯特·苏特尔,19世纪从瑞士来到美洲新大陆的拓荒者,“黄金之国”的发现者,美国淘金狂潮第一人。

他跌宕起伏,悲喜交加的一生,没准又会在21世纪上演。

毕竟,历史总是惊人的相似。

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BitCluster 核心团队在北京,他们Instagram发的。里面还有不少跟中国客户的合影,没准币圈的朋友都认识。

既然说到诺里尔斯克,就必须得提一部2018年的纪录片,《人类世/Anthropocene: The Human Epoch》。

诺里尔斯克作为其中的一个章节,讲述了人类对地球资源的攫取。

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永久冻土层上与其上的比特币矿机,一冷一热;海量财富与破败污染的城市,一明一暗。

从塔可夫斯基的电影《潜行者》中,在末世赚取微薄收入来养家糊口的矿场猎人,到疫情时代北极圈内的末世掘金。

末世掘金:在北极挖比特币

财富之外的荒谬感,值得喝一杯。

当然,如果你手里还持有着比特币,就更应该喝一杯了。


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