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为什么冰岛的比特币挖矿正在蓬勃发展

2019-06-19 10:22:01 · 作者:qkl牛哥 阅读:877 收藏
   
冰岛西南端是一个贫瘠的火山半岛,叫做Reykjanesskagi。它是Keflavik和Njardvik两个城镇的所在地,大约有19000人,也是该国的主要机场。在定居点的边缘是一个由金属覆盖的建筑群

冰岛西南端是一个贫瘠的火山半岛,叫做Reykjanesskagi。它是Keflavik和Njardvik两个城镇的所在地,大约有19000人,也是该国的主要机场。

在定居点的边缘是一个由金属覆盖的建筑群,隶属于IT公司Advania,每个建筑的大小大致相当于奥运会游泳池的大小。不到三年前,只有三个。到2018年4月,发展成8个。今天即将有11个。

虽然冰岛在这方面很繁荣,但是冰岛人通常不喜欢的东西:天气。

北大西洋岛上的生活往往是寒冷、多雾和多风的,尽管硬霜冻并不常见。首都Reykjanesskagi的年平均气温约为41华氏度(5摄氏度),即使在夏季温暖来临时,水银也很少上升到68华氏度以上。冰岛已经意识到,即使这种气候不适合在海滩上晒太阳,但它对一个特定的行业非常有利:数据。

Reykjanesskagi的每一栋ADVANIA大楼都是一个大型数据中心,拥有数千台计算机。他们不断地处理信息、处理指令、传输数据和挖掘比特币。像这样的数据中心产生大量的热量,需要全天候的冷却,这通常需要相当大的能量。然而,在冰岛,数据中心不需要经常运行大功率的冷却系统来调节热量。相反,它们可以让活跃的亚北极空气进入。这样的自然冷却降低了持续的成本。

VerneGlobal表示,冰岛是世界上唯一一个拥有100%可持续绿色能源的数据中心

数据需求,快速增长

其结果是,冰岛的数据中心行业在过去几年中迅速扩张,由三家统治当地市场的公司领导。Advania主要向比特币矿商出租空间。Verne Global成立于2012年,主要致力于满足企业客户(如宝马)的超级计算需求,宝马已将冰岛处理能力用于复杂计算,如碰撞模拟。第三家公司,Etix Everywhere Borealis,说它使用区块链技术为客户服务,同时也为超级计算客户服务。

那么,你如何衡量这个行业的增长呢?快速的建设速度是一种方式,但也有其他指标,如能源消耗量。数据中心渴望电力供应,去年冰岛大型数据中心的用电量翻了一番多。预计到2019年,该指数将再次上涨近50%。

冰岛大型数据中心的能源使用

来源:冰岛国家能源局获取数据包装器创建的数据

另一种衡量方法是:该行业已经是冰岛经济的重要组成部分。毕马威的一份报告指出,在2016年,在当前的爆炸真正发生之前,数据中心部门已经贡献了该国国内生产总值的近1%。尽管目前还没有明确的数据,但最近的扩张将增加其在当地经济中的作用。

投资冰岛的项目经理Einar Hansen T_masson说,这些因素的结合导致了这一闪电般的快速增长,包括有利的气候、有竞争力的电价和可再生能源的获取,这是一个公私合作伙伴关系,旨在促进冰岛的海外发展。

该国正努力保持这一势头:在冰岛投资时使用了一个宣传口号,表明冰岛是“数据中心最酷的地方”。

然而,数据中心的自然冷却并不是冰岛的发明,还有来自其他北方国家的竞争。例如,Facebook于2013年在瑞典北部建立了一个自然冷却的数据中心。其他科技巨头,包括谷歌和苹果,也决定在北欧国家的其他地方建立自己的数据中心。丹麦能源署预测,在2017年至2030年期间,新的数据中心将占丹麦商业部门用电量增长的85%。

在北欧国家,数据增长迅速。丹麦预计,到2030年,数据中心将占全国用电量增长的85%。

更多的钱,更多的问题

冰岛的数据中心公司宣传自己是清洁的:毕竟,事实上,该国所有的电力都是由地热和水力发电等可再生能源产生的。

但近年来,冰岛作为绿色能源之地的形象变得更加复杂。在类似于碳补偿计划的欧盟体系下,冰岛的能源生产商一直在向欧洲其他地方的能源客户出售绿色能源证书。这允许外国客户称他们的电力是可再生的,即使不是,因为他们正在抵消冰岛的生产。

然而,冰岛政府委托的一份2016年报告警告说,不适当地监控能源证书的销售最终可能导致重复计算,外国补偿和当地公司都声称拥有相同的可再生能源。这对冰岛公司来说意味着将他们的产品和服务宣传为100%清洁的问题。

数据中心行业的倡导者对此有不同的看法。投资冰岛的EinarHansent_Masson强调,尽管出口了绿色证书,冰岛生产的电力仍然是可再生的。他说,冰岛的能源网与其他国家没有任何联系,所以当出口证书时,能源“不会流向任何地方”。

不过,造成问题的不仅仅是认证。最近,该行业面临着自然资源保护主义者的批评,他们认为加密货币开采是对冰岛资源的浪费。

“冰岛没有无限的能源,”安德里·斯纳·马格纳森说,他是一位当地作家和环保主义者,曾公开反对该国比特币行业。他说,现有的能源需要为电动汽车提供动力。

但阿德瓦尼亚数据中心首席商务官G_sli kr.katr_narson说,在冰岛,能源的使用“非常负责任”。

即使冰岛的数据中心能够解决这些问题,另一个因素也可能阻碍其长期成功:连接性。

数据中心连接一直是冰岛的一个问题。最近几年,一条通往格陵兰和加拿大的主要管道多次破裂。

冰岛与欧洲主要经济体相距约500英里,与世界其他地区有三条海底数据连接。如果它想成为市场上的大玩家,这可能还不够。事实上,其中一条电缆格陵兰连接线(GreenlandConnect)去年12月中断,导致冰岛暂时只有两条电缆连接。根据2018年的一份政府报告,提高冰岛竞争力的方法可能包括增加联系、增加竞争和降低价格。(第四条可能连接到爱尔兰或英国的电缆的准备工作目前正在进行中。)在此之前,不仅依赖于纯粹的计算能力,而且还依赖于快速传输的信息的公司可能会选择继续在其他地方投资。

尽管如此,数据科学家和加密货币矿商仍然迫切需要更多的产能,这意味着冰岛的公司正在建设越来越多的产能。

今年,Etix Everywhere Borealis完成了冰岛西南地区以外的第一个大型数据中心。在人口不足1000人的北海岸布隆杜斯村,该公司开设了一个大约4万平方英尺的中心,距离地面被破坏不到一年。

Blonduos市市长瓦迪马尔O.赫尔曼森(Valdimar O.Hermannsson)说,在这个历史上依赖农业和渔业的小社区里,这种投资的积极影响“几乎无法形容”。资金的涌入意味着就业机会的创造和住房的建造。甚至还计划建设一个更大的校园,规模是现有设施的许多倍。但要实现这一目标,该镇将需要与冰岛的数据中心行业一样的东西,即更大的需求、更多的客户和更多的能源。



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