首页 矿业 正文

比特币矿业:5nm芯片战打响第一枪 推“挖矿电视”

2018-10-24 13:03:10 · 来源:《财经》杂志 阅读:969 收藏
   
目前比特币矿机正在进入“7nm时代”。在激烈的淘汰竞争中,7nm芯片将成为整个比特币矿业的兵家必争之地。

目前比特币矿机正在进入“7nm时代”。在激烈的淘汰竞争中,7nm芯片将成为整个比特币矿业的兵家必争之地。尽管7nm的战争才刚刚打响,领先的竞争者已经开始布局下个战场,将5nm芯片的研发提上日程。

嘉楠耘智是全球第二大比特币矿机生产商,目前全球市场占有率达20%。嘉楠耘智市场总监陈峰接受《财经》杂志采访,跟我详聊了这家公司芯片和产品研发的最新进展,以及整个比特币矿机市场的机会与焦虑。

芯片进入7nm时代,抢占5nm

比特币矿机正处在“祖孙三代”芯片同场竞技的阶段——上两代的16nm芯片,上一代的10nm芯片以及最新的7nm芯片。尽管16nm芯片应用最为成熟,但其物理极限已经逼近天花板。

和发展见顶的16nm相比,7nm芯片的潜力则远未被挖掘出来。7nm芯片最高算力可以达到48T,功耗可以降到16nm的一半。不仅是比特币矿业,在整个高端制造业中7nm芯片的大规模应用是一个趋势,包括华为和高通都在陆续推出7nm芯片。

2018年8月初,嘉楠耘智率先发布了7nm量产芯片,并同时发布搭载7nm芯片的矿机阿瓦隆A9,算力达到30TH/s,其算力是市场主流的蚂蚁S9矿机的两倍。

近2个月之后,全球排名第一比特币矿机商比特大陆也宣布推出7nm芯片BM1391,但并未公布量产时间,公布的矿机参数亦只为实验室数据。如果按量产时间计算,在7nm的竞赛中嘉楠耘智很可能将第一名比特大陆拉开好几个月甚至半年的时间差距。

然而尽管用上了最先进的7nm芯片制程,阿瓦隆A9矿机的算力功耗比并非市面上最优。阿瓦隆A9矿机为85W/T,还高于使用16nm芯片的神马矿机M10(66W/T),以及使用10nm芯片的芯动矿机T2turbo+(69W/T)。陈峰也承认,目前7nm芯片矿机尚有很大的提升空间:“我们在7nm是第一个吃螃蟹的人,是一块敲门砖,7nm必须要有人去突破才会有后面的优化迭代。”

虽然神马M10使用16nm芯片也达到了算力30T,功耗比66W/T的好成绩。但如果再想提高算力和降低功耗,将付出极大的成本,没有市场价值。相较继续推进16nm芯片而言,绝大部分矿机厂商会将大量精力放在7nm芯片的研发和迭代上。

陈峰告诉我,他判断下阶段比特币矿业每一家在竞争中活下来的矿机生产商都会研发7nm芯片矿机。为在竞争中占得先机,他们将在7nm芯片上继续深化技术研发。除了阿瓦隆A9,还将陆续发布算力达39T和48T的两款7nm芯片矿机。而半年之内,嘉楠耘智在7nm芯片研发上会有大的突破,包括算力和功耗。

同时5nm芯片已被提上研发日程:“我们16nm出来之后就开始布局7nm,现在分出一部分精力去做5nm。”他表示,芯片的迭代周期是2-3年,想要研发领先则必须提前布局。“这个行业很残酷,哪怕你前面都是领先,只要有一代落后你就落后了,追的话也难追。”

“挖矿电视”背后的AI野心

比特币矿业巨头公司们正开始将自己在AI芯片上的野心落到实处。他们不想错过机会,将自己数字货币芯片领域积累的研发能力和经验能复制到AI芯片领域。

区块链计算和人工智能(AI)深度学习有类似之处,都是依赖于底层的芯片进行大规模的重复、并行计算。此前数字货币矿业公司在区块链ASIC芯片设计中积累的设计经验,与神经网络芯片设计所需的技术有部分高度契合。因此不论是比特大陆还是嘉楠耘智,都已经在AI芯片上布局颇多。

在AI芯片上,矿机巨头的策略分为两条路线。比特大陆此前主要专注于研发AI云端芯片,为企业提供AI云服务,最近亦刚推出了终端AI芯片。而嘉楠耘智则在AI芯片的应用上走得更加快速,近期发布了两个看起来有些“无厘头”的产品:挖矿电视机和挖矿取暖器。事实上,这是其布局AI芯片野心的落地尝试。

根据嘉楠耘智发布的数据显示,挖矿电视机采用43英寸4K屏幕,拥有2.8TH/s算力,功耗为280W。挖矿取暖器则具有15TH/s算力,功耗为1500W。“说不定你挖着挖着,发现赚到的钱已经够买这台电视了,相当于白送。”陈峰称。

听起来很有诱惑力,不过真的能边看电视边烤火边赚钱吗?

在2018年10月18日的全网算力下,如果电视保持全天开机,每天可赚取约0.0001个比特币。取暖器收入更高一些,每天可赚取0.0005个比特币。按比特币目前约4.6万元的价格和电费0.5元/度计算,每天的收入为4.6元和23元,电费花费分别为3.36元和18元。这也意味着每天的净收入分别为1.24元和5元。

虽然每日都会有几块钱的收入,这只是暂时的情况。比特币全网算力每一个月就会有大幅上涨,可能几个月之后,电视和取暖器的挖矿收益就将抵不上电费。

家庭区块链也开始成为比特币矿机厂商们下一个布局方向。显然,矿机厂商们已经不再满足于客户群相对狭窄的矿工和矿池,他们希望将市场拓展到更多的普通C端消费者。

对于矿机商而言最终家庭应用将非常广泛,AI芯片将会运用到医疗守护、智能家居等。陈峰认为这是一块消费量非常巨大的市场。 “取暖器和电视主要是从两个方面考虑:在币价低的时候,挖取暖器把挖矿所需要消耗的电变成了取暖所需要的热量,对于本来需要取暖的场景相当于用了免费电。另一方面,我们认为未来的区块链和人工智能发展,家庭是重要的场景之一,所以用这两款产品先去切入,布局未来。”

比特大陆在2018年8月推出蚂蚁矿机S9 Hydro。这款矿机在过去的S9上加装了水冷装置。官方声称可以降低噪音,加快散热,有利于降低矿场运营成本。同时降低了挖矿对专业矿场环境的要求,让矿工在家中亦可挖矿。一些矿池和矿工认为,这是比特大陆试图让挖矿从专业矿场转入家庭的一次尝试。可惜实际效果并不如人意。

嘉楠耘智从2016年开始针对人工智能(AI)解决方案开发ASIC 芯片,应用领域包括智能家居、智能城市、智能监控、智能玩具中的语音和图像识别功能及物联网应用。

这是否意味着,未来比特币矿机公司有可能跟小米等智能家居厂商直接竞争?陈峰间接否认了这个推断。他强调,做智能家居和智能家电主要是为了为AI芯片寻找落地场景。AI芯片才是比特币矿机商重点布局所在。

海外市场熊市突起

在持续近半年的熊市中,比特币矿机厂商遇到了困难。熊市与市场需求和矿机厂商的毛利率直接相关,将直观影响到矿机场上的收入。

例如市场上的主流矿机蚂蚁S9,售价就从最高点的3万多元跌至目前的2000-3000元,有美国矿场主表示其在海外市场甚至低于成本价格卖出。这也是包括嘉楠耘智在内的所有矿机商面临的困境。

目前加密货币市场行情同样让陈峰感到焦虑。在他看来行情决定了整个行业的状态,也决定了整个市场对行业的热情。

熊市期间,加密货币领域公司扎堆上市。比特大陆和嘉楠耘智是全球矿机市场的第一和第二名,垄断了近90%的矿机市场。嘉楠耘智在今年5月赴港提交了招股书,比特大陆也在9月底在港交所完成了招股书提交。全球三大加密货币交易所之一的火币则试图借壳上市。港交所披露的公告显示,2018年8月21日HUOBI GLOBAL收购港股主板上市公司桐成控股71.67%的股份,收购总价格为约5.9亿港元。

不少业界人士认为,加密货币公司在这几个月集中上市是为了通过IPO实现熊市输血。但陈峰否认了这一观点,称对于他们来说上市是一个需要花2-3年时间筹备的过程,而熊市的到来仅仅是这半年左右的事情。上市立足点除了为公司发展考虑,也想为行业带来一个更受认可的经营环境。

尽管在熊市中矿机需求和毛利率都受到了影响,但包括比特大陆和嘉楠耘智在内的矿机公司今年总体收入却普遍比去年有较大提高。陈峰告诉我,这是因为经过去年下半年的加密货币牛市热潮之后,行业的影响力起来了,进入了一批新的投资者,带起了更多的需求量。

在新增需求量中,海外市场成为提供大量需求的新来源,最热的地区包括北美和东南亚。陈峰透露,这两块市场很多订单都是几万台起订,促进了行业的更新换代。但由于芯片产能有限,去年下半年和今年初矿机供不应求,嘉楠耘智在海外市场还没有做到很大的市场占有率。今年海外市场将会成为其关注的重点。

比特大陆在今年同样出现瞄准海外市场的趋势。2015年起这家公司就陆续在旧金山、以色列等地设立研发中心,但2018年其海外布局突然提速,美国也成为重点。7月比特大陆在美国硅谷的SanJose开设了2万平方英尺的办公区域,8月在德克萨斯州Rockdale市推出新的区块链数据中心。

此前全球的矿机需求大部分来源于中国。而在这轮熊市影响下,海外市场或将成为矿机厂商巨头新一轮竞争厮杀的热土。

来源:《财经》杂志



关注挖币网公众号

本文地址: 挖币网http://www.wabi.com/news/23361.html

声明:此文出于传递更多信息之目的,并不意味着赞同其观点或证实其描述。本网站所提供的信息,只供参考之用。

MORE+ 矿机产品报价