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吴忌寒携上市计划和 AI 战略亮相媒体,他究竟都透露了些什么?

2018-06-14 11:23:30 · 链闻ChainNews 阅读:599 收藏
   
他, 32 岁;他,创立了一家被称为「最赚钱也最神秘的区块链公司」;他,是加密货币世界最有影响力的大佬之一;不过,他也被比特币核心开发团队每每以「野蛮掠夺者」相称,他在「Satoshi’s place」这个最热门的推特用户在线画像涂鸦板上被标上了「恶魔」两字。

他, 32 岁;他,创立了一家被称为「最赚钱也最神秘的区块链公司」;他,是加密货币世界最有影响力的大佬之一;不过,他也被比特币核心开发团队每每以「野蛮掠夺者」相称,他在「Satoshi’s place」这个最热门的推特用户在线画像涂鸦板上被标上了「恶魔」两字。

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在 Satoshi’s Place 形成的像素画中,吴忌寒的头像上被标上了「恶魔」二字

吴忌寒,这位比特大陆的创始人,最近一改低调神秘的风格,连续接受了《财富》杂志、彭博社和《彭博商业周刊》三家国际商业媒体的采访,大谈比特大陆这家比特币矿机和矿池垄断者未来的计划,同时也透露了海外上市的想法,更是回应了市场上围绕比特大陆的一些阴谋论和传言。

链闻 ChainNews 特别整理了吴忌寒这轮密集海外公关所透露出的核心信息,供中国的读者更好理解他的计划和比特大陆未来的发展方向。

吴忌寒到底是一个什么样的人?

无一例外,几家媒体均强调了吴忌寒年轻,但是「身价数十亿」,他们给吴贴的标签是「全球最有钱的年轻富豪之一」。

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不过,《财富》杂志也表示,这位年轻的富豪面对记者非常紧张,「或许在大学俱乐部他会更放松一些」。

吴忌寒与《财富》杂志的采访于 5 月中旬在纽约曼哈顿进行。采访的开局,记者向他提出了一个开放问题:「最近怎么样?」他保持了沉默,没有说话。于是记者又问了一遍这个问题,吴忌寒终于张嘴回答了一句:「嗯」。过了几秒,谈话才真正开始。

语言对吴忌寒来说不是问题。他讲一口流利的英语。不过,面对记者,显然这位年轻的富翁还不能自然应对。

于是,《财富》的记者写道:「吴忌寒在接受采访时谈吐非常拘谨,有几分大智若愚。」

比特大陆到底一年挣了多少钱?

在接受彭博商业周刊记者采访时,吴忌寒表示,去年比特大陆实现了 35 亿美元的收入。

不过,很快比特大陆就有改口。比特大陆的发言人联系了该记者,告诉记者这个数字是吴忌寒的口误,实际上该公司去年的收入为 25 亿美元。这个更正后的数字与比特大陆联合创始人詹克团今年 1 月份接受台湾商业周刊采访时提供的信息一致。

在此之后,吴忌寒在 6 月初于香港四季酒店又接受彭博社记者采访,这个时候一口咬定了公司收入是 25 亿美元这个说法。

不过,华尔街投资银行伯恩斯坦 Bernstein 认为比特大陆去年赚的比这个数字多得多。伯恩斯坦半导体行业高级分析师 Mark Li 曾向链闻 ChainNews 表示,他推测比特大陆去年总收入在 50 至 60 亿美元之间,仅运营利润就可达到 30 至 40 亿美元。按照这个盈利水平,比特大陆 2017 年运营利润的规模和显卡制造商 Nvidia 的规模相关。只不过,Nvidia 经过了 24 年发展才实现了这个利润水平,但是比特大陆仅用了 4 年就达到了这个水平。

「这是很保守的估计,我们按照毛利润在 75%、运营利润率在 65% 左右做的推算。实际上,我估计比特大陆的毛利率和运营利润一定比这个水平高。」Mark Li 告诉链闻 ChainNews。并且 Mark Li 对自己这个估算很有把握,他向链闻 ChainNews 表示,自己一直追踪亚洲、特别是台湾的半导体行业发展,「从硅片的出货量和比特大陆对硅片的采购量等信息入手,很容易推算出其 ASIC 矿机的出货量。这个估算很保守,实际的盈利情况只会比这个数字高。」

在此之外,尽管投资银行界普遍被比特大陆目前的盈利能力所震撼,但是不少投资银行家们和分析师却对比特大陆的持续盈利能力表示担心。

有迹象表明,比特大陆在去年经历了爆发性的收入和利润增长。其中主要的原因是,矿机其实是一种投资性产品,作为一种资本支出,矿机的定价并不是简单的根据成本核算得出,而反映的是矿工们对挖矿业务未来收入增长的预期。矿工对挖矿业务收入增长预期很高,才愿意投资进行矿场扩能,多贵的矿机都会接受;反之,低于成本价格的矿机也不会考虑。去年经历了一轮比特币价格飞涨的行情,带动比特大陆等矿机生产商业务起飞。

比特大陆为什么上市?对谁有好处?

吴忌寒这一轮与国际一线媒体的密集沟通,爆出最大的新闻当属「比特大陆考虑海外上市」。

不过,这条新闻仅是吴忌寒 6 月初在香港的四季酒店接受了彭博社记者 Blake Schmidt 的采访中透露出的信息。可是采访中,吴忌寒没有透露关于上市计划的任何具体细节,只是表示,目前他没有具体的 IPO 计划,他对在香港或者其他海外市场发行美元计价的股票持开放态度,因为,这样会给红杉或者 IDG 资本这样的早期投资者套现退出的机会。

吴忌寒在香港话音刚落,国内迅速有媒体爆料,有消息人士称,比特大陆正在与红杉、新加坡政府基金等机构进行 Pre-IPO 轮融资,此轮融资规模为 4 亿美元,将于本月内交割。消息人士表示,这轮融资中,红杉中国、红杉美国、DST 创始人Yuri Milner、新加坡政府基金等一共投资 4 亿美元,换取换取比特大陆 3.33% 的股份,比特大陆估值在 120 亿美元左右。

这条来自消息人士的信息没有获得任何一方回应。

不过,吴忌寒在接受彭博社采访时却少见的确认了比特大陆的股权安排。他表示,他和公司联合创始人詹克团共计持有比特大陆约 60% 股权,其中詹的持股比例更高。

目前,比特大陆在中国内地的运营实体为「北京比特大陆科技有限公司」,该公司注册法人为詹克团,并且仅有唯一股东—— 一家于香港注册的企业「Bitmain Technologies Ltd.」。比特大陆的融资均在海外进行。

AI 芯片业务到底靠谱吗?

比特大陆一直被媒体称为「最赚钱也最神秘的区块链公司」,这次吴忌寒面对一系列顶级国际财经媒体,其实主要的目的是向这些媒体介绍公司在人工智能芯片领域的发展计划。

比特大陆在去年 10 月份推出了人工智能芯片 Sophon BM1680。Sophon 的中文名叫「算丰」,按照比特大陆的解释,这个名字来源自易经中「算天地玄空,丰认知智能」的说法。而其英文名「Sophon」,则是刘慈欣的小说《三体》里面「智子」的意思。在《三体》中,智子是一个来自外星球的超级智能机器,可以通过二维粒子展开非常强的学习的能力,用于监视并锁死地球的基础科学,成为了掌控人类命运的一种武器。

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                             这是 比特大陆 BM1680 芯片


Sophon BM1680 这款芯片是价格 600 美元的加速板卡的组成部分。比特大陆的这种加速板卡可以插入电脑,提升计算机的机器学习的能力。

目前来看,这款产品还不能像 Nvidia 或 AMD 出产的高端显卡那样有更多功能,但是在「机器学习」这个单一功能方面,表现不错,并且价格低廉。

对比特大陆和吴忌寒来说,这个领域的机会不仅仅是因为价格低廉。Google 的TPU 是该领域最重要的主导者,是比特大陆竞争对手。不过 Google 的芯片仅仅提供给使用其云服务的客户,但是 Google 的云服务在中国并不能使用。这给比特大陆提供了天然的优势。

吴忌寒向彭博商业周刊表示,人工智能芯片这个方向对比特大陆来说是个自然的选择,因为「人工智能要求很大的计算量」。他希望提供专一功能强大的人工智能芯片产品,用这样的策略,在人工智能领域开辟新的收入来源。

对此,他非常自信。他表示,未来五年内,比特大陆的收入中有 40% 会来自人工智能芯片。

下文为《财富》杂志放出的采访吴忌寒的全文实录,该杂志有部分删节:

采访:《财富》 ROBERT HACKETT  

编译:Perry Wang

Q:2011 年当你刚听说比特币的时候,你怎么就会决定拿出所有钱去投资比特币?是什么让你做出那么突然的决定?

吴忌寒:我当时很快抓住了比特币的理念,搞懂了它,我认为它会取得成功。货币不是二进制的东西,非 1 即 0 。它更像是从 0 到 1 这个过程的一种度量。有些东西更像货币。这是我们第一个要了解的东西。 

当比特币问世的时候,唯一的问题在于多少人会认可比特币是货币。当比特币被创造出来有两年的时候,btctalk.org 这类的论坛已经有成千上万的注册用户。他们来自世界各个角落,来自德国、俄罗斯、美国、中国,还有其它的国家。如果没有互联网,就不要谈这个理念了,因为你得不到任何支持,没有人陪你往前走。互联网让天涯若比例,你能找到理念相同的伙伴,组成共识联盟,组成互联网经济体。我认为这是比特币取得成功的非常重要的催化剂。

Q:你们的新矿机上市之前,你们会对加密货币进行预挖吗? 

吴忌寒:没有,我们不做那种事。就像卖二手矿机?如果我们卖二手矿机,我们已经清楚说明这是二手货。我们从不预挖,不会让矿机成为旧货然后再把它当新货卖掉。如果是二手矿机,我们会跟顾客说清楚。

在我们公司内部,做这种事是违背原则的。这些都是针对我们的无稽之谈。从第一天起,我们就是透明的。我们在市场上卖二手货是有自己的原则的。不会拿二手当一手货卖。

Q:不是二手,我的意思是说你们在新矿机发布前,会有几个月时间,你们完全独家垄断这种矿机,因为它们根本没公开上市。你们会在这个时间短预挖矿吗? 

吴忌寒:没有,绝没有这种事。我们会有小规模的矿机测试。但不会预挖矿。这不是我们的原则。

Q:我之所以问这个问题,是因为有过此类的报道和传言。

吴忌寒:我也读到过此类的报道。有一小撮人长期控制着门罗币挖矿的多数算力。我要说的是,开发门罗币这类 ASIC  矿机芯片,不是比特大陆独家拥有的秘密技术。很多人能做到。对比特大陆这类大公司而言,特别是对我自己,我根本没有时间、精力或者资源去做预挖矿这种事。我们开发硬件,然后发布,向市场发售。我们的样机一旦运行良好,我们就向市场出货。我们没有那种所谓的垄断优势。

Q:你未来几年的工作重点是什么? 

吴忌寒:我最重要的工作是会继续投入很多资源进行矿机硬件的研发,保持我们对竞争对手的优势,譬如相比阿瓦隆矿机的优势。我们还会根据我们对加密货币市场未来的看法进行相应投入。我们也会开始支持现实世界的实体经济,打造互联网上的金融市场以外的产品。比特大陆会开始向市场投放很多人工智能产品,这是全新的业务,我们会出售可以实现人工智能加速的硬件产品。

Q:那会是什么样的产品?

吴忌寒:很像谷歌的机器学习芯片 TPU。只是硬件。  

Q:你们的这个产品什么时候发布?

吴忌寒:也许今年年底。

Q:你们与监管部门沟通多吗?

吴忌寒:不是那么多。有时候在一些会议场合,我与一些监管官员见过面。我们属于半导体设计产业。Circle 美国科技初创企业,近期宣布获得 1.1 亿美元的 E 轮融资,由比特大陆领投,估值为 30 亿美元 跟监管部门打交道要有经验的多。这就是我们对 Circle 感兴趣的原因之一。我们认为未来与监管部门协商与合作是非常重要的。我们需要让严苛的监管有所放松。但我们需要和他们合作,而不是跟他们打游击。

Q:你认为中国监管体制未来几年会有怎样的走势?你预期会发生什么? 

吴忌寒:我最好还是不要谈中国的监管政策,那太敏感。


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