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比特币被宣布第300次“死亡”:对电力的需求是其致命弱点

2018-06-07 14:35:19 · 阅读:1193 收藏
   
如果没有充足的电力,比特币挖矿就无法继续;如果不能继续挖矿,比特币就会“死亡”。

比特币被宣布第300次“死亡”:对电力的需求是其致命弱点

图片来源:Cointelegraph

近日,在外国网站99bitcoins的比特币死亡名单中,比特币被宣告第 300 次死亡。这次讣告来自于 5 月 30 日福布斯的文章,作者Frances Coppola认为比特币对电力的需求是其“致命弱点”

在早期,用普通笔记本电脑就能开采比特币。但是当挖矿模式变成大型矿场时,比特币迫切需要大量便宜的电力供应。如果没有充足的电力,比特币挖矿就无法继续;如果不能继续挖矿,比特币就会“死亡”。 

消耗电力、升级设备,比特币挖矿成本越来越高

比特币对电力的迫切需求源于其工作量证明(POW)机制。比特币矿工需要解决“复杂的数学难题”,从而获得验证交易区块的权利,并要求获得(目前)12.5个新比特币的矿工奖励和交易费用。

根据POW机制,在没有任何线索和逻辑的状况下,比特币矿工需要通过大量尝试计算来寻找正确的哈希值。矿工们每秒进行的猜测次数越多,就越有可能成功。

他们不一定需要具备分析和解决问题的能力,只需要一台运算速度非常快的电脑以及无限使用的电力能源。

通常,开采区块所需的每秒猜测次数被称为“哈希率”。哈希率随着挖矿难度的增加而增加。为了在难度增加时保持哈希率,矿工们需要更快的计算设备。因此,比特币价格的上涨创造了一个“军备竞赛”。

矿工们必须不断更新挖矿装备,否则就会落后。现在,开采比特币需要配备专用集成电路(ASIC)的挖矿设备,而这些设备并不便宜。

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 2018年3月19日,位于魁北克圣亚森特的Bitfarms正在开采比特币。来源:LARS HAGBERG /法新社/盖蒂图片社

与所有硬件密集型企业一样,拥有最多资金的矿工更拥有优势。因此,矿工们开始合作共享资源并从规模经济中获益,从而获得市场份额。比特币矿业现在由三大矿池占据主导地位,共占哈希算力总量的55%。

对于矿工们而言,最大的成本是电力。如果比特币价格进一步上涨,电力消耗也将增加。矿工们为了获得奖励会努力挖矿,但是“难度调整”规则会使得哈希值更长并且更难猜测,也就会增加用电量,从而增加比特币挖矿成本。

目前,大约80%的比特币挖矿在中国完成。冰岛、日本、格鲁吉亚、捷克共和国、印度、美国部分地区、委内瑞拉等地方也有所增长。实际上,任何拥有便宜和充足电力的地方都会具有优势。

根据比特币能源消耗指数(Bitcoin Energy Consumption Index),全球比特币挖矿耗电量几乎与捷克共和国一样多。然而,目前比特币每秒处理约2.5笔交易。“工作量证明(Proof of Work)”可能称为“电力浪费证明(Proof of [Electricity] Waste)”更合适。 

付钱就能购买电力?事情并不是那么简单

比特币矿工们似乎认为,只要他们付钱,公共电网就有义务提供其所需的电力能源,但现实情况并不是这样的。

实际上,一些政府开始限制比特币矿商使用公共电网。2018年1月,据路透报道,中国央行要求地方政府通过限制电力供应来遏制比特币采矿行为。中国《财新》杂志称,当地监管机构将“采取行动确保比特币矿商不再享受电价、税收或土地使用优惠政策。”

在美国,地方当局越来越关注比特币挖矿对普通用户的影响。因为比特币挖矿的耗电量超出其供电能力,纽约州普拉茨堡市被迫购买更昂贵的电力,于是该城市3月份决定禁止新的加密货币商业开采业务。随后,华盛顿州奇兰县也叫停了挖矿业务。

与此同时,人们越来越关注比特币挖矿带来的环境成本。2月份,意大利国有电力供应商出于环保原因拒绝向比特币矿商供应电力,认为“密集使用能源进行加密货币采矿是不可持续的做法,不符合公司追求的低碳化和可持续发展商业模式”。

目前,魁北克水电公司等部分电力供应商已经采取配给电力供应模式,只为符合其筛选标准的矿商提供电力。

通常,公共能源供应商会考虑社会和政治优先性,不愿意以牺牲社区利益为代价来支持比特币挖矿业务。

即使是私营电力供应商,也需要政府许可才可以供电,并且接受政府的监管。他们同样面临国内市场的压力,需要降低普通家庭和企业用电价格,减少电力生产过程中的碳排量。对于他们而言,为比特币矿工提供电力可能不具有商业意义。

 自主开发电力能源?最大阻碍是土地

随着矿工们越来越渴望廉价的电力资源,一些人甚至试图盗窃电力。2018年4月,中国天津警方在收到当地电网运营商的异常用电报告后,查获了600台比特币矿机和其他设备。《南华早报》表示:“经调查发现,一个可疑用户的电表接线盒被短接,这是避免计费的一种典型方法。”

此外,虽然规模较小,设备劫持变得很普遍,例如,有比特币矿工尝试通过“借用”Coppola的电脑CPU容量来盗用当地电力,但是被电脑防火墙拦截了。

那么,为什么矿工不选择自己开发电力能源呢?有些人开始这样做,但并不容易:建造新水电站的时间长,比特币矿工需要尽快使用电力,而更大的阻碍是土地。 

比特币挖矿业务需要大量电力,而开发电力所需的煤矿、太阳能和发电厂都需要大面积的土地。但是,任何地方的土地使用权都受到政府的管制。政府准备将更多土地提供给加密货币矿工用于发电吗?似乎不可能。

随着比特币对电力需求的增长,比特币矿工能够获得的低价电力供应会越来越少。可是,比特币矿工们似乎低估了他们的用电量,以及挖矿对普通人、普通企业和地球构成的威胁。

他们表示:比特币能源消耗指数等网站夸大了挖矿的用电量;比特币挖矿并不比传统金融业务成本更高;挖矿只是使用其他用户的剩余电力。不管怎样,比特币挖矿业是能为当地带来繁荣的有利活动。

遗憾的是,没有证据可以支持他们的主张,“挖矿只是使用剩余电力”的说法实际上是不准确的。

但即使比特币矿工的主张是对的,比特币仍然完全依赖于政府的电力供应。它不是像比特币支持者声称的那样不受到政府权力影响。比特币对电力的需求是它的致命弱点。 


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