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一座美国小镇的比特时代: 矿场猎手

2018-03-12 10:38:42 · 阅读:984 收藏
   
华盛顿州东韦纳奇市 - Lauren Miehe把手放在车轮上,眼睛看着冬日的太阳,他一边开着路虎驰骋,一边告诉我他是如何在2013年慧眼识金发现这里适合建造比特币矿场的,当时他还是只是名来自西雅图的新技术人员,就发现了这个沉睡的农村社区。

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华盛顿州东韦纳奇市 - Lauren Miehe把手放在车轮上,眼睛看着冬日的太阳,他一边开着路虎驰骋,一边告诉我他是如何在2013年慧眼识金发现这里适合建造比特币矿场的,当时他还是只是名来自西雅图的新技术人员,就发现了这个沉睡的农村社区。

 

当时唯一可看的景点就是哥伦比亚河,我们可以在左边看到几个街区。比特币挖矿消耗了过多的电力,这一切多亏了横跨这条河段的五座水坝,这里距离西雅图以东约三个小时,矿工们可以在这里比美国的其他地方更便宜地购买这种能源。在当地人甚至听到“虚拟货币“或“区块链”这个词之前,Miehe和他的同事们很早就意识到,这个称为中哥伦比亚盆地的半干旱农业地区在美国甚至全世界都是开采比特币的最佳场所。

 

勘探诀窍无非就是找到一个可以让所有廉价电源工作的地方。你需要一个现成的建筑物,因为在那些日子里,当初比特币不值钱的时候,没有人能够负担新的东西。您需要有数百台高速计算机服务器的空间,而且还需要重型冷却系统,以防止它们融化,因为它们消耗了比特币所需的数万亿计算量。最重要的是,您需要一个可以处理大量电力的地点- 可能是四分之一兆瓦,甚至是半兆瓦,这些都足够几百个家庭使用。

 

最好的采矿地点是旧水果仓库,这个盆地以盛产苹果和发电著名。38岁身材高大的Miehe将继续在这里建立一连串的矿场,并尝试寻找其他的解决方案。他会漫游在街道和后面的道路上,巡视那些早就搬走的企业,比如一个老机械车间。一家关闭的便利店。或者这样:Miehe减慢了路虎的速度,手指向了一家Taco Bell 餐馆旁边一个关闭的洗车房。他说这里就是个好地方。在周围有水泵和加热器的情况下,“可能有不少的电力分布在离这里不远的地方,”Miehe告诉我。 “这里是个能开矿的地方。”

 

这些天,Miehe说,一个刻板的矿工不屑于去察看这样的场所。比特币的价格飙升已经吸引了全球数以千计的新玩家,这个加密货币核心算法变得越来越复杂。生成一个比特币比以前需要更多的服务器,并且需要更强大的功能。今天,Miehe说,一个半兆瓦的矿场根本不是庞然大物。现在涌入山谷的商业矿工正在建设拥有数万台服务器和电力负载高达30兆瓦的矿场,这些足够为邻近的13000个家庭提供电力。而在加密货币挖矿的军备竞赛中,即使这些行动很快也会被视为小儿科。他知道该流域的大型矿场都有华尔街,欧洲和亚洲的投资者支持,他们的勘探战略就是“用支票砸”。

 

这些年来,很少有居民真正知道他们的地区对矿工们的吸引力,后者主要是将他们矿机悄然地藏在仓库和地下室里。但那些日子已经过去了。在过去的两年里,特别是在2017年,当一个比特币的价格从1,000美元跳到超过19,000美元时,该地区已经有了一个新兴城市的氛围。在中哥伦比亚盆地的奇兰(Chelan),道格拉斯(Douglas)和格兰特(Grant)等小镇, 果园和农田夹杂着各种规模的矿场此起彼伏,从工业规模的厂房到重新利用的仓库,再到货柜甚至后院的棚屋都被利用起来。这些外人急于把盆地的电能变成加密货币,今年冬天,几个想以后成为矿主的亚洲人将他们的私人飞机开到当地机场,租了一辆汽车去当地的一座水坝,据一位公用事业官员称,他们很有礼貌地告知工作人员,“我们希望见到水坝管理员,因为我们想购买一些电。”

 

 河流穿过小镇| 哥伦比亚河上的水电大坝生产着美国最便宜的电力,它已经引发了比特币和其他加密货币的开采热潮,正在改变西雅图以东三个小时的中哥伦比亚盆地。

 

中哥伦比亚盆地不是加密货币与电力和房地产行业相冲突的唯一地点。在中国,委内瑞拉和冰岛等地,便宜的土地和更便宜的电力造就了繁荣的挖矿行业。但是,由于其早期的启动,该盆地已成为最大的繁荣地区之一。据估计,到2018年底,这里的矿工可能占到全球所有比特币开采量的15%至30%,其他加密货币(如以太坊和莱特币)的份额也令人吃惊。与任何新兴城镇一样,这一成功也造成了紧张局势。矿工和当地人之间,破产和贿赂企图,诉讼时有发生,甚至在当地公用事业机构和一群地下矿工之间也发生了激烈的明争暗斗,这些雇员在地下室和车库建立了他们的服务器,并最大限度地利用当地电网。

 

更广泛地说,该地区最大的自然资源之一的水力发电正在被一个五年前几乎不存在的行业所吸引,它被经常嘲笑为下一个破灭的互联网泡沫,或者是本世纪的荷兰郁金香泡沫,或者像纽约时报专栏作家保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)在1月份所说的那样,这就是一个庞氏骗局。事实上,即使Miehe正在展示他的勘探能力,比特币的价格已经触底了,它在最近几天触及5,900美元,对虚拟货币的未来广泛存疑。


即使加密货币爱好者涌入该地区,许多当地人仍然对比特币繁荣对该地区经济意味着什么持怀疑态度。 这里是韦纳奇市中心的一家批发商店。 


本地加密货币爱好者仍然认为,不仅加密货币会使他们个人非常富有,而且这个以前偏僻的地区真正有望成为即将到来的技术革命的中心- 也许是其唯一的中心 - 而有酬工作和技术推动的繁荣通常只会流向像西雅图和旧金山这样镀金的“知识”中心。 2014年进入比特币行业的当地建筑承包商Malachi Salcido现在是该盆地最大的虚拟货币活动参与者。 他告诉我,这个盆地“正在构建一个全世界都要使用的平台”。

 

这两种矛盾的说法都在中哥伦比亚盆地的社区流传,居民们发现自己焦急地试图回答一个问题,即对于我们大多数人来说,这只是一个有趣的抽象问题:比特币到底是不是真的?




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